le diable de Bessans

 

Bessans est un très joli village de la Maurienne, au fond de la vallée de l'Arc , entouré des hauts sommets du parc de la Vanoise et de celui du Paradis. Bessans est aujourd'hui un centre  de ski de fond réputé.

 

Lorsqu'on arrive sur la place du village, on est surpris par cette grande statue représentant un diable coloré.

 

 Le diable a toujours été étroitement associé à la vie des Bessannais mais ce sont les facéties d'un scupteur-sacristain qui fit, qu'il en est devenu l'emblême du village.

 

Depuis la nuit des temps les habitants de ce village reculé  attribuaient au diable toutes les difficultés de leur vie difficile, les avalanches, les crues du torrent, etc.

Le village a toujours eu des sculpteurs sur bois très habiles. Depuis des générations, ils fabriquent, pendant l'hiver, de magnifiques statues de saints et de vierges ( on est au coeur de l'art baroque des Alpes)


En 1957, l'un deux, Etienne Vincendet était même surnommé" Etienne des Saintdia_cure.jpgs".

 

Un jour, fâché avec le curé de la paroisse dont il était sacristain, il décida de se venger et sculpta une statue de diable emportant sous son bras la tête du curé. La nuit tombée, il la posa sur la fenêtre de la sacristie. Au matin, le curé, comprenant rapidement l'orgine, décida d'attendre la nuit pour la porter à son tour sur la fenêtre du sculpteur Etienne et le manège dura plusieurs jours ainsi. Làs du manège, le sculpteur la laissa sur sa fenêtre et n'y pensa plus.

 

 

Mais quelques temps plus tard, un visiteur étranger, intrigué, voulu acheter la statue. L'idée vint alors à Etienne de sculpter des diables et de les vendre aux touristes. La tradition se perpétue avec son fils qui est même surnommé " Pierre des Diables". Un jeune scuplteur reprend actuellement la tradition et, si le coeur vous en dit, vous pourrez lui acheter votre "diable de Bessans".

 

Le diable est représenté avec une fourche, un gourdin,  des pattes de bouc, des serres d'aigles et 4 cornes.

le diable de Bessans zoom

 

De cette farce est née un commerce encore bien vivant et le diable est même devenu l'emblème du village.

 

 

Pour situer Bessans sur une carte cliquer sur ce lien

 

Si cette histoire vous a plu, elle est accompagnée de bien d'autres sur le site  des sculpteurs traditionnels  de Bessans  ICI

 

BELLE PROMENADE et BELLE JOURNEE

 

La photgraphie du diable, tenant sous son bras la tête du curé, est emprunté au site "le chapoteur" référencé ci-dessusr

 

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