Sur cette photo prise en août dernier à Briançon, il y a une gargouille, la voyez-vous? Non?

 

Pourtant, elle est bien là. Un indice, elle se trouve au beau milieu de la chaussée... 

 

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 La gargouille de Briançon, c'est cette petite canalisation à l'air libre où court un filet d'eau. Construite au Moyen-Age, ce grand béal, devait assurer l'approvisionnement  en eau de la ville et en particulier fournir l'eau nécessaire à combattre les incendies qui pouvaient être désastreux dans ces quartiers de maisons de bois et de torchis .

La ville de Briançon est située sur un éperon rocheux et ne dispose donc pas de réserves d'eau facilement accessibles.  Un aqueduc amenait l'eau de la Gruisane, la rivière qui coule au pied du rocher, vers le grand Béal et alimentait  les trois fontaines de la ville  L'une d'elles est célèbre. J'en ai parlé dans un précédent article : A Briançon, la fontaine des soupirs

 

Pour prévenir les incendies, des règles étaient établies.

  • Il était formellement interdit d'utiliser l'eau des gargouilles pour un autre usage que la lutte contre le feu.
  • Les habitants devaient, chaque soir, monter deux seaux d'eau dans leur grenier afin d'éteindre rapidement tout départ de feu.
  • Les habitants devaient se charger d'entretenir les gargouilles et les curer chaque année.

Malgré ces précautions, en 1624, un incendie dura 5 jours et détruisit 80% de la ville. Cet incendie s'était déclaré en hiver et l'eau du grand Béal était gelée!

 

Cette construction était tellement importante dans la vie de la cité que la gargouille a donné son nom à la rue principale qui s'apellait tout simplement " la Grande Gargouille". Elle est aujourd'hui encore bordée de boutiques et de restaurants et très fréquentée par les touristes en été.

Une seconde gargouille dévale une rue parallèle, plus petite. Elle est tout naturellement appellée " la petite gargouille".

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Et savez-vous que les briançonnais de la ville haute sont appelés les "gargouillards" par les habitants de la ville basse?

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Je vous souhaite une excellente semaine.

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