Inukshuk signifie "qui ressemble à l'homme"

 

2008 0815CANADAVoyage0291Photo prise dans les jardins du Parlement du Manitoba à Winnipeg

Ces empilements de pierre sont construits de manière à représenter un homme avec ses bras et ses jambes. Les jambes de celui-ci sont représentées par deux ours pour rappeller qu'ici, en Manitoba, l'ours est omniprésent.

 

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 Photo prise dans une région isolée du Bouclier canadien

On les rencontrent fréquemment dans le Grand Nord canadien. On leur attribue plusieurs fonctions comme celle de servir de points de repères dans l'immensité des territoires, un peu à l'image de nos caïrns en montagne. 

  • Le bras le plus long peut indiquer la direction du village le plus proche. 
  • Ils signalent également qu'une cache de nourriture a été creusée à son pied. On le surmonte alors d'un bois de caribou.
  • Ils sont aussi, pour les inuits, une aide à la chasse au caribou. Plusieurs empilements sont réalisés en arc de cercle. Les chasseurs se cachant derrière sont ainsi en meilleure position, pour atteindre les caribous entrainés dans ce piège par les femmes et les enfants du village.

 

Les plus anciens ont été érigés il y a plus de mille ans.

2009_0316CANADAVoyage0647.JPGPhoto prise au musée des civilisations à Ottawa

 

Plus récemment, il est devenu un symbole. Il est représenté sur le drapeau du Nunavut et sur un timbre canadien. Un grand inukshuk a été construit dans l'entrée de l'ambassade canadienne à Washington et les soldats canadiens en ont aussi construit un, en Afghanistan, à la mémoire de leurs soldats morts à la guerre.

Et on l'a vu quotidiennement sur nos écrans TV lors des jeux olympiques de Vancouver dont il était l'emblème.

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 Il est devenu, et pour le monde entier, un symbole de fraternité, d'entraide et de solidarité. Et pour le Canada, il s'érige en symbole et vient peu à peu détrôner la feuille d'érable!

2009_0316CANADAVoyage0553.JPGPhoto prise sur la Transcanadienne au nord du Lac supérieur

 

2008_0815CANADAVoyage0367.JPGPhoto prise à l'aéroport de Toronto

 

Le symbole arrive en France. J'en connais un dans un lycée de Tarbes où il a été construit à l'occasion d'un jumelage. 

 

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